Les Nouvelles de la Boulangerie

L’économie de proximité tire la croissance vers le haut

En dépit des aléas sanitaires, des restrictions d’activité et des difficultés de recrutement qui ont jalonnés l’année 2021, les entreprises de l’artisanat, du commerce de proximité et des professions libérales ont largement poursuivi leur développement au cours des derniers mois, que ce soit en matière d’emploi ou de chiffre d’affaires. C’est ce qui ressort des deux enquêtes U2P/Xerfi réalisées en janvier 2022, l’une sur l’évolution de l’emploi au 2ème semestre 2021 et l’autre sur le niveau d’activité.

Les embauches en hausse

Premier enseignement, les employeurs de l’économie de proximité ont fortement augmenté leurs effectifs. Ainsi, 28 % (parmi ceux qui emploient au moins un salarié) ont recruté entre juillet et décembre 2021. C’est 10 points de plus qu’au cours du 1er semestre 2021 et 6 points de plus que lors du dernier pic d’embauche (1er semestre 2017). La moyenne a été de 2 recrutements par entreprise.

La hausse la plus sensible concerne sans surprise le secteur de l’hôtellerie-restauration qui a dû effectuer un rattrapage d’embauches, notamment sous la forme de CDD, après de nombreux mois de fermeture des établissements. Viennent ensuite les professionnels libéraux du droit (39 % d’embauches) et des techniques et du cadre de vie (35 %).

Pour autant, les chefs d’entreprise restent réservés quant à l’avenir puisqu’ils sont 11 % à envisager d’accroître leurs effectifs au 1er semestre 2022.

Au cœur de ce regain d’embauches, l’apprentissage représente 14% des recrutements, un record absolu, contre 46 % d’embauches en CDI, 39 % en CDD et 1 % en contrats de professionnalisation. Et cette tendance devrait perdurer puisque 61 % des chefs d’entreprise prévoient de recruter en CDI au 1er semestre 2022, preuve d’une volonté d’accroître durablement leurs effectifs.

Difficultés de recrutement

Ce mouvement de reprise de l’emploi dans les entreprises de proximité ne doit pas masquer un autre phénomène récurrent : plus d’un tiers (35 %) des entreprises ont éprouvé des difficultés d’embauche, en hausse de 5 points par rapport au semestre précédent.

Augmenter les salaires

Interrogés sur les mesures qu’ils seraient prêts à prendre pour atténuer les difficultés de recrutement, les artisans, commerçants de proximité et professionnels libéraux répondent à 18 % qu’ils envisagent d’améliorer les conditions de travail, tandis que 14 % prévoient d’augmenter les salaires.

Une croissance supérieure au reste de l’économie

Même si les résultats traduisent un effet de rattrapage après les confinements successifs qui ont suscité d’importantes chutes d’activité dans l’hôtellerie-restauration, force est de constater que la croissance de l’économie de proximité (+ 11%) a dépassé celle de l’économie française (+ 7,8%) au cours de quatrième trimestre 2021. Le commerce alimentaire de proximité et les HCR tirent cette croissance vers le haut avec un rebond de + 63,5%, devant les professions libérales (+ 8%) et l’artisanat (+ 7,5%).

Néanmoins, le niveau de chiffre d’affaires réalisé en 2021 par l’ensemble des entreprises de proximité reste inférieur de plus de trois points (-3,2 %) à celui de 2019, avec de grandes disparités selon les secteurs.

« Après avoir fait preuve de résilience, les artisans, commerçants et professionnels libéraux ont repris le chemin de la croissance. Nous devons d’autant plus saluer ce dynamisme qu’il a permis de réenclencher le recours massif à la formation d’apprentis et à la création d’emplois dans les territoires », salue Dominique Métayer, président de l’U2P.